鳥のペットロスカウンセリングと認知行動療法で罪悪感を乗り越えた話

これはコガネメキシコインコの飼い主さんの寄稿です

鳥のペットロスカウンセリングと認知行動療法で罪悪感を乗り越えた話

ペットロスカウンセリング

私のペットはコガネメキシコインコという中型インコです。名前はぼんちゃん。

あまりおしゃべりは得意ではありませんが、人とコミュニケーションを取るのが好きな種類です。

コガネメキシコインコの寿命は15~20年くらいは生きる鳥でしたが、早7年で死なせてしまいました。

温度管理はきちんとしていたつもりでしたが、私のちょっとした不注意から鳥たちを寒さに当ててしまいました。

そのせいでぼんちゃんは風邪を引いてしまい、なかなか体調が戻すことができず、どんどん痩せていって衰弱死してしまったのです。

私はぼんちゃんが亡くなったことをなかなか受け入れられないまま、1ヶ月ほどは何もせず、ボーっと毎日を過ごしていました。

その間仕事には行っていたのですが、トイレで何も考えず座っている時や 電車に乗る時、食事をしているときや、眠るために目を瞑っていると、

あのとき、ああしてやればよかったんじゃないか…。そうすればぼんちゃんを死なせることはなかったのでは…。

…という後悔の念が心の中を支配してきて、次第に抑うつ状態に陥り、思考回路が停止したような状態になりました。

その頃から眠れなくなり、食欲がどんどん落ちてきて 食事が喉を通らなくなったのです。

ペットロスカウンセリング

その様子をそばで見ていた家族からは

うつ症状のように見えるから病院を受診しよう。医者に診てもらった方がいい。

…と言われていたのですが、最初のころは「病院に行くほどではない」と思っていたので断っていました。

しかし、あまりにも眠れなくなってきたことから 次第に仕事にも支障が出てきました。

体調がすぐれずに病欠が続いたため、私は思い切って心療内科の受診を決断し、不安だったので家族にも同行してもらいました。

ペットロスカウンセリング

心療内科を受診しても即座にうつ病と診断されることはなく ペットロス症候群からの「抑うつ状態」で診断書をもらい、睡眠薬と軽い精神安定剤をもらって服用するようになりました。

睡眠薬の効果で眠れるようにはなりましたが、やはり頭から亡くなった子のことがなかなか離れません。

このつらさについては家族にも頻繁に話を聞いてもらっていましたが、家族は話を聞くプロではないため 正直なところ上手い答えができません。

心中によどんだ重圧感を全部しゃべって吐き出してしまえば、きっとすぐに元の生活に戻れるだろう

…と 私はメンタルヘルスについて甘く考えていたのですが、心の病みはそんなに簡単に解決するようなものではありませんでした。

そんな沈んだ毎日を過ごしていたところ、主治医から

薬物療法に心理療法を併用した方がいいと思う。心理カウンセリングを受けてみたらどう?

…との話をいただいたため、主治医を通して専任のカウンセラーを紹介してもらうことになりました。




心理カウンセリングと認知行動療法の同時進行により頭の中の霞が晴れてきて…

ペットロスカウンセリング

心理カウンセリングではまずは自分の心情を汲み取るための心理テストを受けました。

さらに亡くなった子のことを考えるあまりに認知の歪みが発生しているとのアドバイスを受けて 認知行動療法も同時に受けました。

カウンセラーと認知行動療法を行うことで、

■何が起きたかを正確に把握しているか
■当時はどういうことを考えたか
■今冷静に考えて同じことが起きたらどうするか

…などを、時間をかけて考えることができました。

カウンセリングを受け続けていくうちに、自分の頭の中の霞が晴れていくような気分になり、同時にクリアに物事を考えられるようになって 少しずつ精神状態が元に戻ってきたことを実感できました。

私の家にはもう一羽コガネメキシコインコがいるのですが、その子が同様の事態で命を落とさないように気をつけていかなければいけないこと。気をつけるためには何をしていけばいいのか?・・・などを冷静に かつ具体的に考えられるようになりました。

ここまできて ようやく半年ぶりに グラグラと不安定だったメンタルが回復していった・・・という実感を得たのです。




「ありがとう」が「ごめんね」を上回ることがペットロス克服のめやすのひとつ

ペットロスカウンセリング

次第に前向きな気持ちになっていく自分に気がついたときになって初めて亡くなった子への感謝の気持ちが溢れ出てきました。

「ありがとう」の気持ちが「ごめんね」を上回ったと感じたときに、

私はやっとペットロスを乗り越えられたんだ…。

…とペットロス克服を現実のものとして受け止めることができました。

そこにたどり着くまでに 最終的に8カ月の時間を要しました。

ペットロス症候群、通称「ペットロス」は「言葉」としてはよく耳にしますが、こんなに症状が重いなんて・・・待望のコガネメキシコインコを飼い始めたときには考えたこともありませんでした。

精神が不安定になるとどうなってしまうのか?・・・自分がその状況に陥るまで それすら全く想像もできなかったのです。

私は自分の体験から、最愛のペットを亡くしてペットロスの自覚がある方や、それを数か月も引きずっている方には、きちんの心の専門家に相談することを強くおすすめします。

ペットロスを甘く見るのはやめましょう。

短時間に自力で立ち直れる・乗り越えられるなら、それはそもそも「ペットロス」ではなく、単なる喜怒哀楽の「哀」にすぎません。

ペットロスを自分の力だけではどうにもできない「心の病」と受け止めない限り、克服は難しいものです。